More on Amnesty International and lese majeste

21 09 2009

See update below, provided by a reader, translating the German.

PPT readers will know that we have been posting on Amnesty International’s failure to take any public action on lese majeste in Thailand. Our most recent post summarized our posts and our failure to get any response from AI on our emails to them asking for them to explain their position on lese majeste as expressed by their Thailand representative Benjamin Zawacki.

We still haven’t heard from them. However, a reader sent us a response he had located, in German, from AI there, back in July, explaining their position. No one at PPT is competent in German, but Google Translate gives an idea of the contents and argument. We reproduce the German version below.

Again, we offer the caveat that identities can be changed in transmission and for political purposes. At present, however, we feel that the email below is genuine.

As we understand it, the basic points are: AI is swamped with letters from Germans who are concerned about lese majeste Thailand.So many that AI cannot respond in detail. AI is no longer simply an organization that deals with prisoners of conscience and is now a broader human rights organization, dealing with human rights violations, including political prisoners, but not exclusively so. AI can’t deal with all human rights violations around the world, and so sets priorities that are determined each year. In Thailand, AI’s priorities are Hmong refugees from Laos and  unrest in the south.  [Update: When AI is pressured from multiple sides to campaign against lese majeste in Thailand, and if it is exclusively  Thaksin and his followers who demand it, then this indicates that through AI’s power the king could be damaged/weakened. The king is the biggest obstacle for a return of Thaksin. If by damaging the king a transformation into a constitutional monarchy as in England or Japan would be achieved – as often demanded – then this would most likely enable a return of Thaksin to Thailand.] AI would not want to see Thaksin return and see his atrocious human rights practices re-activated, such as the 2500 extrajudicial killings of the war on drugs. AI acknowledges that lese majeste prevents freedom of expression and penalties are harsh. However, the organization has other ways to deal with this that are not through public campaign. Above all, Amnesty International cannot be used as a tool by those who want to push a political opinion.

What PPT draws from this is that in July AI identified lese majeste as an issue taken up by Thaksin supporters and being used for political purposes. They appear to see the law and the monarchy as somehow preventing a degeneration of human rights. And, as they have said before, AI has some kind of clandestine process under way on lese majeste and human rights. That AI appears to oppose a constitutional form of monarchy is remarkable!

The German version (if we have it wrong, let us know):

3. Juli 2009, 11:18

Sehr geehrter Herr XYZ,

Amnesty International wird im Augenblick überhäuft mit Briefen von Deutschen, die sich zu dem Thema Lèse Majesté in Thailand äußern. Aufgrund der Fülle der Briefe, erlauben Sie mir, dass ich mich kurz fasse.

Amnesty International hat sich im Laufe der Jahre gewandelt und ist schon lange nicht mehr die Gefangenenhilfsorganisation, die es einmal war. Es ist inzwischen eine Menschenrechtsorganisation, die sich mit den verschiedensten Arten von Menschenrechtsverletzungen auseinandersetzt, wozu auch der Einsatz für politische Gefangene gehört, aber nicht mehr nur ausschließlich. Da es unmöglich ist, alle Menschenrechtsverletzungen dieser Welt zu bearbeiten, kann Amnesty International nur strategische Schwerpunkte setzen, die jedes Jahr neu festgesetzt werden, es sei denn, ein plötzlich auftauchendes Thema ist so brisant, dass sofort eingegriffen werden muss.

In Thailand beschäftigt sich Amnesty International z.Zt. hauptsächlich mit den laotischen Hmong-Flüchtlingen im Norden und den Unruhen im Süden. Wenn Amnesty International jetzt von mehreren Seiten bedrängt wird, gegen das Lèse Majesté in Thailand aufzurufen, und es sich ausschließlich um Thaksin- und UDD-Anhänger handelt, die dieses fordern, legt das die Vermutung nahe, dass man mithilfe der öffentlichen Kraft von Amnesty International eine Verunglimpfung des Königs erreichen möchte. Der König ist der stärkste Gegner bzw. das größte Hindernis für eine Rückkehr von Thaksin nach Thailand. Könnte man durch eine Verunglimpfung des Königs eine Umwandlung in eine konstitutionelle Monarchie nach dem Muster Englands und Japans – wie immer wieder gefordert wird – erreichen, würde das wahrscheinlich eine Rückkehr Thaksins ermöglichen.

Während der Regierungszeit von Thaksin hat Amnesty International die schwersten Menschenrechtsverletzungen in Thailand registriert. Es müsste eigentlich schon reichen, die ca. 2500 Toten zu erwähnen, die allein durch Thaksins „War on Terror“ verursacht wurden. Eine Rückkehr Thaksins wäre unter menschenrechtlichen Gesichtspunkten ein großes Desaster.

Amnesty International gibt zu, dass das Lèse Majesté gegen die Meinungsfreiheit verstößt und eine Gefängnisstrafe auf keinen Fall gerechtfertigt ist. Aber die Organisation kennt auch andere Wege, um ein Ziel zu erreichen. Es muss nicht immer der Weg der Öffentlichkeit sein, und vor allen Dingen lässt Amnesty International sich nicht instrumentalisieren und als Hilfsmittel derer benutzen, die eine politische Meinung durchbringen wollen.

Mit freundlichem Gruß

Annegret Meiners

Laos/Thailand Koordination

Amnesty International


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6 10 2009
17 04 2010
Protest via Amnesty International USA « Political Prisoners in Thailand

[…] earlier commentary on AI and Thailand see here, here, here, here, here, here and here. It is a long and sorry […]

2 05 2010
Thailand’s human rights betrayal-New Mandala « FACT – Freedom Against Censorship Thailand

[…] its brand of righteousness in deciding that the royalists are necessary for Thailand. Please read this letter from an AI in Germany. This amounts to saying AI is willing to ignore HR violations by one regime […]

29 03 2011
Da Torpedo: Thailand’s Lady in the Iron Mask | Asian Correspondent

[…] Human Rights Commission. A few local Thai activists and foreign journalists (including myself) have attempted to ask Amnesty International direct questions about why they have refused to condemn the imprisonment of Da […]

31 03 2011
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[…] (รวมถึงผม) พยายามตั้งคำถามโดยตรงต่อองค์กรนิรโทษกรรมสากลว่า […]

16 06 2011
Da Torpedo: Thailand’s lady in the iron mask-Asian Correspondent « FACT – Freedom Against Censorship Thailand

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