Open Letter for Intellectual Freedom

10 05 2011

PPT has just received a press release and a copy of the open letter first released a few weeks ago in support of intellectual freedom in Thailand and calling for an end to the threats against Somsak Jeamteerasakul. As PPT noted a few days ago, these threats have now become a formal summons. We reproduce the press release and the letter in full below. PPT further calls for a complete end to the use of 112! Repeal 112!

Freedom of Expression is Further Constrained in Thailand; Threats Against Thai Historian Intensify

For Immediate Release

10 May 2011

The latest signal of the worsening atmosphere of freedom of expression in Thailand is the summoning of Dr. Somsak Jeamteerasakul to the police station to hear charges filed against him by the Army.

Several weeks ago, Dr. Somsak Jeamteerasakul, an associate professor in the Faculty of Liberal Arts at Thammasat University, was harassed and intimidated by unknown figures who accused him of lèse majesté. On 7 April 2011, General Prayuth Chan-ocha, the commander of the army, directly criticized and derided Dr. Somsak Jeamteerasakul in a public address, describing him as “a mentally ill academic” who “is intent on overthrowing the institution” of the monarchy. Given the current polarized climate in Thailand, these statements from the head of the army are not only inappropriate but also constitute a significant threat. In addition, at that time, unknown persons came on motorcycles to harass Dr. Somsak near his house and he received

At that time, scholars residing in Australia, the U.S., the UK, Hong Kong, Denmark, Singapore, South Korea and Canada signed and released an open letter calling for an end to the constriction of freedom of expression in Thailand.

Dr. Kevin Hewison, Director of the Carolina Asia Center at the University of North Carolina at Chapel Hill comments, “The accusation against Dr. Somsak challenges the Prime Minister. He has said that academic criticism is tolerated. How can he justify action against this well-known academic? “

On 8 May 2011, Dr. Somsak received a summons to appear at Nang Loeng police station in Bangkok at 10 a.m. on Wednesday, 11 May 2011. The Thai Army has officially filed a complaint against him and he will go to hear the charges.

“Why is the Army filing charges against a historian?,” asks Dr. Craig Reynolds of the Australian National University. “While this is not the first time that the Army has filed charges against a civilian, every instance should be carefully scrutinized.”

In the intervening weeks since the open letter was first released, many additional scholars have signed the letter, bringing the total number to 51 signatories. In addition, there have been several other instances of constriction of freedom of expression, including the widespread, coordinated raiding of community radio stations and the arrest of Mr. Somyos Prueksakasemsuk on charges of violating Article 112. The letter with the updated list of names is being released today in order to signal our concern over the official summoning of Dr. Somsak Jeamteerasakul and the broader crisis of which this is one part.

“I am concerned that in this current political climate both legal cases and extralegal intimidation and threats will proliferate to constrict speech and silence dissent in Thailand. This will have an increasingly negative effect on the possibilities for human rights and democracy in Thailand,” notes Dr. Tyrell Haberkorn of the Australian National University.

***

Open Letter Calling for Intellectual Freedom in Thailand

As scholars of Thai Studies located outside the country, we have watched with deepening apprehension as the space for the free exchange of ideas has dwindled in Thailand since the 19 September 2006 coup. This constriction of thought and speech has intensified since the violence of April-May 2010, with the notable examples of the detention of Dr. Suthachai Yimprasert, assistant professor of history at Chulalongkorn University, by the Centre for the Resolution of the Emergency Situation in April 2010, the charges filed against Mr. Giles Ji Ungpakorn for the alleged crime of lesè majesté, and the ongoing case against Ms. Chiranuch Premchaiporn, Prachatai webmaster.

In the last weeks, Dr. Somsak Jeamteerasakul, associate professor of history at Thammasat University, has joined those who have faced threats for criticizing the state, the monarchy, and the relation between them. We wish to express our grave concern over the recent harassment and threats made against Dr. Somsak Jeamteerasakul.

The intimidation of Dr. Suthachai, Mr. Giles, Ms. Chiranuch, and now Dr. Somsak, as well as countless ordinary citizens, is symptomatic of a broader set of practices which gravely threaten the exercise of rights and the future of democracy in Thailand. What is now clear is that dissent is not going to disappear from the Thai polity, no matter what repressive measures the state chooses to take. Those in power must realize that discussion and criticism – not blind loyalty – are necessary in a functioning democracy.

We stand with our colleagues in the Santi Prachatham Network and call for an immediate end to the threats against Dr. Somsak and an end to broader practices of constriction of speech.

Signed,

Dr. Michael K. Connors, La Trobe University

Dr. Nancy Eberhardt, Knox College

Dr. Nicholas Farrelly, Australian National University

Dr. Arnika Fuhrmann, Hong Kong University

Dr. Jim Glassman, University of British Columbia

Dr. Tyrell Haberkorn, Australian National University

Dr. Kevin Hewison, University of North Carolina-Chapel Hill

Dr. CJ Hinke, Freedom Against Censorship Thailand

Dr. Soren Ivarsson, University of Copenhagen

Dr. Andrew Johnson, Sogang University

Dr. Tomas Larsson, Cambridge University

Dr. Charles Keyes, University of Washington

Mr. Samson Lim, Cornell University

Dr. Tamara Loos, Cornell University

Dr. Mary Beth Mills, Colby College

Ms. Nattakant Akarapongpisak, Australian National University

Dr. Craig Reynolds, Australian National University

Mr. Andrew Spooner, Nottingham Trent University

Dr. David Streckfuss, Council on International Educational Exchange

Mr. Sing Suwannakij, University of Copenhagen

Dr. Michelle Tan, Independent Scholar, USA

Mr. Benjamin Tausig, New York University

Mr. Giles Ji Ungpakorn, Independent Scholar, UK

Dr. Andrew Walker, Australian National University

Dr. Thongchai Winichakul, University of Wisconsin-Madison

Mr. Kritdikorn Wongswangpanich, Aberystwyth University

Dr. Adadol Ingawanij, University of Westminster

Dr. Rachel V. Harrison, University of London

Dr. Pavin Chachavalpongpun, Institute for Southeast Asian Studies

Dr. Pongphisoot Busbarat, Australian National University

Mr.Watcharabon Buddharksa, University of York

Dr. Robert Albritton, University of Mississippi

Mr.Poowin Bunyavejchewin, University of Hull

Dr. Jane Ferguson, Australian National University

Dr. Napisa Waitoolkiat, Payap University

Dr. Maurizio Peleggi, National University of Singapore

Mr. Preedee Hongsaton, Australian National University

Dr. Federico Ferrara, City University of Hong Kong

Dr. Thomas Hoy, Thammasat University-Rangsit

Mr. Serhat Uenaldi, Humboldt-University of Berlin

Dr. Ruediger Korff, University of Passau

Dr. Sascha Helbardt, University of Passau

Dr. Charnvit Kasetsiri, Institute for Southeast Asian Studies

Mr. Claudio Sopranzetti, Harvard University

Dr. Jim Taylor, University of Adelaide

Dr. Andrew Brown, University of New England

Dr. Grant Evans, University of Hong Kong

Dr. John Langer, Victoria University (Melbourne)

Dr. Katherine Bowie, University of Wisconsin-Madisn

Dr. Sarah Van Fleet, Univeristy of Washington

Mr. Ithi Sophonpanich, University of Hawaii at Manoa

จดหมายเปิดผนึก

ในนามของนักวิชาด้านไทยศึกษาซึ่งพำนักอยู่นอกประเทศไทย เราได้เฝ้าสังเกตการลิดรอนพื้นที่ของการแลกเปลี่ยนทางความคิดที่เกิดขึ้นเรื่อยมานับตั้งแต่เหตุการณ์รัฐประหาร 19 กันยายน 2549 และมีความกังวลใจอย่างถึงที่สุด ทั้งนี้การคุกคามเสรีภาพของการคิดและการแสดงออกนี้ได้ทวีความรุนแรงมากขึ้นนับตั้งแต่เหตุการณ์ความรุนแรงเดือนเมษายน-พฤษภาคม 2553 ดังตัวอย่างที่สำคัญ เช่น การจับกุมกักขัง ดร.สุธาชัย ยิ้มประเสริฐ ผู้ช่วยศาสตราจารย์ภาควิชาประวัติศาสตร์ จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย โดยศูนย์อำนวยการภายใต้สถานการณ์ฉุกเฉินในเดือนเมษายน 2553 การตั้งข้อกล่าวหาหมิ่นพระบรมเดชานุภาพต่อนายใจ อึ๊งภากรณ์ และการดำเนินคดีต่อนางสาวจิรนุช เปรมชัยพร ผู้ดูแลเว็บไซต์ประชาไท

ตลอดช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา ดร.สมศักดิ์ เจียมธีรสกุล อาจารย์ประจำภาควิชาประวัติศาสตร์ มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์เป็นอีกผู้หนึ่งซึ่งถูกคุกคาม อันเนื่องมาจากการวิพากษ์วิจารณ์รัฐ สถาบันพระมหากษัตริย์และความสัมพันธ์ระหว่างสองสถาบันนี้ เราจึงต้องการที่จะแสดงออกซึ่งความห่วงใยอย่างที่สุดต่อกรณีนี้

การคุกคามที่มีต่อดร.สุธาชัย นายใจ นางสาวจิรนุชและ ดร.สมศักดิ์ เช่นเดียวกับที่เกิดขึ้นต่อประชาชนชาวไทยอีกจำนวนนับไม่ถ้วนนั้น เป็นลักษณะบ่งชี้ถึงการปฏิบัติอย่างกว้างขวางและหลายรูปแบบของรัฐ ซึ่งการกระทำเหล่านี้คุกคามต่อสิทธิเสรีภาพและอนาคตของประชาธิปไตยไทยอย่างรุนแรง  สิ่งที่ชัดเจนในขณะนี้คือ ความขัดแย้งจะไม่มีทางหมดไปจากระบบการปกครองของไทย ไม่ว่ารัฐไทยจะเลือกใช้มาตรการจัดการที่รุนแรงเพียงใด ผู้ซึ่งอยู่ในอำนาจควรจะตระหนักได้แล้วว่าการอภิปรายและการวิพากษ์วิจารณ์เป็นสิ่งที่จำเป็นต่อกระบวนการทางประชาธิปไตย ไม่ใช่ความจงรักภักดีอย่างไม่ลืมหูลืมตา

เราซึ่งมีชื่อด้านล่างนี้ขอแสดงจุดยืนเคียงข้างเพื่อนร่วมวิชาชีพจากเครือข่ายสันติประชาธรรม ขอเรียกร้องให้หยุดการข่มขู่คุกคามต่อดร.สมศักดิ์ และหยุดการปฏิบัติใดๆอันเป็นการลิดรอนเสรีภาพในการแสดงความคิดเห็น

Dr. Michael K. Connors, La Trobe University

Dr. Nancy Eberhardt, Knox College

Dr. Nicholas Farrelly, Australian National University

Dr. Arnika Fuhrmann, Hong Kong University

Dr. Jim Glassman, University of British Columbia

Dr. Tyrell Haberkorn, Australian National University

Dr. Kevin Hewison, University of North Carolina-Chapel Hill

Dr. CJ Hinke, Freedom Against Censorship Thailand

Dr. Soren Ivarsson, University of Copenhagen

Dr. Andrew Johnson, Sogang University

Dr. Tomas Larsson, Cambridge University

Dr. Charles Keyes, University of Washington

Mr. Samson Lim, Cornell University

Dr. Tamara Loos, Cornell University

Dr. Mary Beth Mills, Colby College

Ms. Nattakant Akarapongpisak, Australian National University

Dr. Craig Reynolds, Australian National University

Mr. Andrew Spooner, Nottingham Trent University

Dr. David Streckfuss, Council on International Educational Exchange

Mr. Sing Suwannakij, University of Copenhagen

Dr. Michelle Tan, Independent Scholar, USA

Mr. Benjamin Tausig, New York University

Mr. Giles Ji Ungpakorn, Independent Scholar, UK

Dr. Andrew Walker, Australian National University

Dr. Thongchai Winichakul, University of Wisconsin-Madison

Mr. Kritdikorn Wongswangpanich, Aberystwyth University

Dr. Adadol Ingawanij, University of Westminster

Dr. Rachel V. Harrison, University of London

Dr. Pavin Chachavalpongpun, Institute for Southeast Asian Studies

Dr. Pongphisoot Busbarat, Australian National University

Mr.Watcharabon Buddharksa, University of York

Dr. Robert Albritton, University of Mississippi

Mr.Poowin Bunyavejchewin, University of Hull

Dr. Jane Ferguson, Australian National University

Dr. Napisa Waitoolkiat, Payap University

Dr. Maurizio Peleggi, National University of Singapore

Mr. Preedee Hongsaton, Australian National University

Dr. Federico Ferrara, City University of Hong Kong

Dr. Thomas Hoy, Thammasat University-Rangsit

Mr. Serhat Uenaldi, Humboldt-University of Berlin

Dr. Ruediger Korff, University of Passau

Dr. Sascha Helbardt, University of Passau

Dr. Charnvit Kasetsiri, Institute for Southeast Asian Studies

Mr. Claudio Sopranzetti, Harvard University

Dr. Jim Taylor, University of Adelaide

Dr. Andrew Brown, University of New England

Dr. Grant Evans, University of Hong Kong

Dr. John Langer, Victoria University (Melbourne)

Dr. Katherine Bowie, University of Wisconsin-Madisn

Dr. Sarah Van Fleet, Univeristy of Washington

Mr. Ithi Sophonpanich, University of Hawaii at Manoa


Actions

Information




%d bloggers like this: