If the king can’t say it, Suthep can

1 09 2015

The Bangkok Post reports that anti-democrat leader Suthep Thaugsuban is campaigning for the military dictatorship’s constitution. Yes, there were warnings against this, but a little pushing from Suthep is probably welcomed by the junta (even if they chastise him later).

The Post reports him as saying:

He said that although the document may have some shortcomings, they could be amended in the future as deemed necessary.

“What is more important is that there must be a guarantee for Thailand’s future, for the people to see the light and have a better life,” he said.

According to Mr Suthep, the final draft of the constitution is good enough for the people to support it in the referendum.

Compare this with the king’s 1992 support for the then military-backed government’s constitution:

ความจริงวิธีนี้ถ้าจำได้ เมื่อวันที่ ๔ ธันวาคม ๒๕๓๔ ก็ได้พูดต่อสมาคม ที่มาพบจำนวนหลายพันคน แล้วก็ดูเหมือนว่าพอฟังกัน ฟังกันโดยดี เพราะเหตุผลที่มีอยู่ในนั้น ดูจะแก้ปัญหาได้พอควร ตอนนี้ก็พอย้ำว่าทำไมพูดอย่างนั้น ว่าถ้าจะแก้ก่อนออกก็ได้ หรือออกก่อนแก้ก็ได้ อันนั้นทุกคนก็ทราบดีว่าเรื่องอะไร ก็เป็นเรื่องรัฐธรรมนูญ ซึ่งครั้งนั้น การแก้รัฐธรรมนูญก็ได้ทำมาตลอด มากกว่าฉบับเดิมที่ตั้งเอาไว้ได้แก้ไข แล้วก็ก่อนที่ไปพูดที่ศาลาดุสิดาลัย ก็ได้พบพลเอกสุจินดา ก็ขออนุญาตเล่าให้ฟังว่า พลเอกสุจินดาแล้ว พลเอกสุจินดาก็เห็นด้วยว่า ควรจะประกาศใช้รัฐธรรมนูญนี้ และแก้ไขต่อไปได้ อันนี้ก็เป็นสิ่งที่ทำได้ และตอนหลังนี้ พลเอกสุจินดาก็ได้ยืนยันว่า แก้ไขได้ก็ค่อยๆ แก้เข้าระเบียบให้เป็นที่เรียกว่า ประชาธิปไตย อันนี้ก็ได้พูดมาตั้งหลายเดือนแล้ว ในวิธีการที่จะแก้ไข แล้วข้อสำคัญ ที่ทำไมอยากให้ประกาศใช้รัฐธรรมนูญ แม้จะถือว่ารัฐธรรมนูญนั้นยังไม่ครบถ้วน ก็เพราะเหตุว่ารัฐธรรมนูญนั้น มีคุณภาพพอใช้ได้ ดีกว่าธรรมนูญการปกครองชั่วคราว ที่ใช้มาเกือบปี เพราะเหตุว่ามีบางข้อบางมาตรา ซึ่งเป็นอันตรายแล้ว ก็ไม่ครบถ้วนในการที่จะปกครองประเทศ ฉะนั้นก็นึกว่า ถ้าหากว่าสามารถที่จะปฏิบัติตามที่ได้พูดในวันที่ ๔ ธันวาคมนั้นก็นึกว่า เป็นการกลับไปดูปัญหาเดิม ไม่ใช่ปัญหาของวันนี้

Academic Kevin Hewison commented on this several years ago (downloads a PDF), stating:

Following the 1991 coup, the draft constitution was faxed to the King in Chiangmai, and was returned in the same manner, reportedly with some minor alterations (FEER 14 March 1991). This nonchalant attitude was also reflected in the King’s reaction when the constitution was challenged. He pointed out that while the draft was ‘not … fully adequate’, it should be promulgated because it was ‘reasonable’ (มีคุณภาพพอใช้ได้) and could be ‘gradually amended … in a “democratic” way…’. In other words, the principles embodied in the constitution were not particularly important, but its promulgation was necessary so that instability could be avoided….

Such support for the military’s control of politics is not unusual for the monarch, but this constitution was rejected, led to protests and to the massacre (again) of the military’s opponents.


Actions

Information

8 responses

2 09 2015
Red shirt voice? | Political Prisoners in Thailand

[…] Readers will recall that a couple of days ago the anti-democrat Suthep Thaugsuban called a press conference to announce his support for the military junta’s draft constitution. The intention was to have his rabid anti-democrat supporters sign up for the flawed charter. […]

2 09 2015
Red shirt voice? | Political Prisoners of Thailand

[…] Readers will recall that a couple of days ago the anti-democrat Suthep Thaugsuban called a press conference to announce his support for the military junta’s draft constitution. The intention was to have his rabid anti-democrat supporters sign up for the flawed charter. […]

2 09 2015
If the king can’t say it, Prem can | Political Prisoners in Thailand

[…] There appear to be several pretenders for the king’s crown, at least as far as discourse goes. Suthep Thaugsuban has been at it on the dictatorship’s constitution. […]

2 09 2015
If the king can’t say it, Prem can | Political Prisoners of Thailand

[…] There appear to be several pretenders for the king’s crown, at least as far as discourse goes. Suthep Thaugsuban has been at it on the dictatorship’s constitution. […]

5 09 2015
Anti-democrats speak, red shirts gagged | Political Prisoners in Thailand

[…] Less than a week ago PPT posted on anti-democrat Suthep Thaugsuban calling a very public press conference to trumpet his support for the military dictatorship’s democracy crippling draft constitution. Good enough he declared! Support it he demanded! […]

5 09 2015
Anti-democrats speak, red shirts gagged | Political Prisoners of Thailand

[…] Less than a week ago PPT posted on anti-democrat Suthep Thaugsuban calling a very public press conference to trumpet his support for the military dictatorship’s democracy crippling draft constitution. Good enough he declared! Support it he demanded! […]

8 09 2015
Speculating on the end of the draft charter | Political Prisoners of Thailand

[…] line is from the anti-democrat clique. Despite their one-time leader Suthep Thaugsuban saying the draft charter was “good enough,” the reform-before-election and […]

8 09 2015
Speculating on the end of the draft charter | Political Prisoners in Thailand

[…] line is from the anti-democrat clique. Despite their one-time leader Suthep Thaugsuban saying the draft charter was “good enough,” the reform-before-election and […]