Tumbler on recent events

17 04 2010

PPT has long had the Tumblerblog on our list of links. We have neglected it in recent days and want to bring readers up to date on some really useful posts there, going in reverse order.

Featuring a presumably ironic Matichon cover, Tumbler comments: “The above picture is the cover image of this week’s Matichon Sudsapda (aka Matichon Weekly). The caption reads: “Thais are lucky to have Abhisit as Prime Minister”. The rest of the cover depicts a row of coffins painted in red as a small crowd of red-shirted protesters at Bangkok’s Democracy Monument look on.”

The next article is about NGO/civil society “hero” and devoted royalist Prawase Wasi. He identiofies 5 types of red shirts and demonstrates his inability to perceive the deep social and political challenges facing Thailand. As Tumbler comments, Prawase can’t see a red shirt in search of democracy anywhere.

The third article translates parts of Jon Ungpakorn’s comparison of the Thaksin Shinawatra government and the Abhisit Vejjajiva government on their failure/inability to take any responsibility for killing citizens.





Attack on a Matichon staffer

4 04 2010

The Southeast Asian Press Alliance, via Prachatai, has reported that in the early hours of Sunday, 4 April 2010, the car of a Matichon/มติชน staffer was bombed and set on fire. The owner of the car, Lertrob Chueaman, was not in the car at the time and no one was injured.

The Thai Journalists Association (TJA) has expressed concern, with the TJA president Veerasak Pong-aksorn commenting that “I see that the number of threats against the media organizations has worriedly increased. Although no attacker could be identified but it is understandable that these incidents are the works of groups who benefit from the use of violence. Society should condemn those who are responsible for such violence.”

PPT joins the TJA in expressing concern — and calls, as always, for the protection of speech in Thailand and beyond.

Read the entire report here: “Car of daily’s employee set ablaze in Bangkok; spike in violence against journalists in Thailand feared”





Impact of lese majeste fears

16 12 2009

If you ever wondered how the fear of lese majeste (or complete supplication to royalist myths) influences news in Thailand, we have one example from Matichon Online (15 December 2009: รอยเตอร์สชี้5ปัจจัยเสี่ยงการเมืองไทย จับตาศึกเลือกตั้ง คาดปชป.แพ้ ม็อบเหลืองประท้วงยืดเยื้อวุ่นอีก). Below we append the Thai version of the Reuters (15 December 2009: “Five political risks to watch in Thailand”) report PPT mentioned in a post yesterday, with our brief summaries of the 5 points in the Matichon report, which states up front that this is the Reuters list:

รอย เตอร์สวิเคราะห์หลายปัจจัยเสี่ยงอนาคตการเมืองไทย ชี้จับตาโอกาสปชป.แพ้หรือชนะเลือกตั้ง-นปช.ประท้วงยืดเยื้อกดดันยุบสภา รวมทั้งพฤติกรรมคอรัปชั่น มาบตาพุด และสถานการณ์ไฟใต้

สำนักข่าวรอยเตอร์สได้วิเคราะห์ปัจจัยเสี่ยงอนาคตของ การเมืองไทย โดยระบุว่า ที่ผ่านมา ไทยยังคงมีความขัดแย้งแตกขั้วอย่างรุนแรง และยังไม่มีทีท่าที่จะยุติ และไทยมีรัฐบาลไปแล้วถีง 6 รัฐบาล นับตั้งแต่การยึดอำนาจพ.ต.ท.ทักษิณ ชินวัตร ขณะที่ความขัดแย้งดังกล่าวยังเพิ่มทวีขึ้นจากกรณีสมเด็จฮุนเซน นายกรัฐมนตรีกัมพูชา เพื่อนบ้านของไทย ประกาศสนับสนุนพ.ต.ท.เป็นพันธมิตรทางการเมือง

โดยรอยเตอร์สระบุว่า ปัจจัยแรกที่ จะต้องจับตาต่ออนาคตการเมืองไทยก็คือ สถานภาพของพรรคร่วมรัฐบาลนำโดยพรรคประชาธิปัตย์ ซึ่งยังคงไม่มั่นคง และไม่แน่ว่าจะสามารถชนะเลือกตั้งได้หรือไม่ โดยหากพรรคประชาธิปัตย์สามารถชนะเลือกตั้ง ก็จะส่งผลดีต่อตลาดหุ้นของไทย แต่หากพรรคเพื่อไทยที่สนับสนุนพ.ต.ท.ทักษิณ ชินวัตร เป็นฝ่ายชนะ ก็จะส่งผลลบต่อตลาดหุ้นไทย เพราะกลุ่มเสื้อเหลืองจะออกมาประท้วงต่อต้านชัยชนะของพรรคเพื่อไทย ซึ่งเท่ากับว่าการเมืองไทยจะมีเกิดการชุมนุมประท้วงกันอีก

[PPT: Instability in the coalition government.]

ส่วนปัจจัยสองก็คือ สถานการณ์รุนแรงครั้งใหม่ที่อาจจะเกิดขึ้น ในช่วงเดือนม.ค.โดยกลุ่มแนวร่วมต่อต้านเผด็จการแห่งชาติ หรือนปช.หรือกลุ่มเสื้อแดง ที่วางแผนจะผลักดันครั้งใหญ่เพื่อล้มรัฐบาลพรรคประชาธิปัตย์ โดยกลุ่มได้ประกาศจะเปิดฉากการชุมนุมยืดเยื้อ ซึ่งเป็นช่วงตรงกับช่วงฝ่ายค้านเปิดการอภิปรายไม่ไว้วางใจรัฐบาลโดยพรรค เพื่อไทย ซึ่งจะพยายามบีบให้รัฐบาลยุบสภา รวมทั้งยังเกิดขึ้นใกล้กับช่วงที่จะมีการพิจารณาคดียึดทรัพย์พ.ต.ท.ทักษิณ จำนวน 2,200 ล้านดอลลาร์ด้วย

[PPT: January’s predicted push to oust the government by the pro-Thaksin United Front for Democracy Against Dictatorship or red shirts.]

ปัจจัยที่สามก็คือ กรณีของเขตนิคมอุตสาหกรรม”มาบตาพุด”ซึ่งศาลมีคำสั่งระงับชั่วคราว 65 โครงการลงทุนในนิคมอุตสาหกรรมนี้ หลังจากก่อปัญหาด้านมลพิษให้แก่ชาวบ้าน โดยกรณีนี้กำลังสร้างความวิตกให้แก่นักลงทุนเกี่ยวกับประสิทธิภาพในการแก้ไข ปัญหาของรัฐบาล และยังอาจส่งผลกระทบต่อรายได้ของกิจการสยามซีเมนต์ และกิจการพลังงานปตท. ขณะที่ธนาคารชาติ ระบุว่า หากปัญหามาบตาพุดยังคงยืดเยื้อ อาจฉุดการขยายตัวเศรษฐกิจของประเทศลง 0.5 %

[PPT: Industrial estates issue, such as Map Ta Phut.]

ปัจจัยที่สี่คือ ปัญหาคอรัปชั่นและธรรมาภิบาล โดยที่ผ่านมาเมืองไทยถูกเข้าใจอย่างกว้างขวางว่า มีปัญหาคอรัปชั่นมากขึ้นในช่วง 5 ปีที่ผ่านมาที่การเมืองไร้เสถียรภาพ โดยนักลงทุนได้จับตาดัชนีการจัดอันดับประเทศคอรัปชั่นของไทยจากหน่วยงานตรวจ สอบความโปร่งใสระหว่างประเทศ ซึ่งปัญหานี้อาจส่งผลกระทบต่อการลงทุนของไทยในระยะยาว

[PPT: Refers to the issue of corruption in government.]

และปัจจัยที่ห้าก็คือ สถานการณ์รุนแรงในภาคใต้ จากกลุ่มแบ่งแยกดินแดนมุสลิม ซึ่งก่อเหตุนองเลือดมากขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แม้ว่าปัญหานี้จะมีผลกระทบน้อยต่อตลาด แต่ก็ถือว่ามีอิทธิพลที่สร้างความวิตกให้แก่นักลงทุนเพิ่มขึ้นได้

[PPT: The southern situation.]

So what’s missing? Exactly the pieces of the story PPT commented on yesterday. Because Matichon chose to hide it, PPT will put it in again:

* THE KING’S HEALTH

The 81-year-old King Bhumibol has been in hospital since Sept. 19. His illness has focused attention on what will happen when his reign comes to an end. A central issue in Thailand’s political conflict is what role the monarchy and unelected elites should have in running the country. Many “red shirts” blame officials close to the monarchy — in particular Privy Councillor Prem Tinsulanonda — for undermining Thaksin and backing the 2006 coup. Bhumibol is widely respected by all sides in Thailand’s political conflict, so his political influence is accepted by Thais. But his son and presumed heir, Crown Prince Maha Vajiralongkorn, does not yet command the same popular support as his father. Many Thais and political analysts fear if the crown passes to Vajiralongkorn while Thailand’s political divisions remain unresolved this could encourage opposing factions to intensify their struggle, with highly destabilising consequences.

Key issues to watch:

— Updates on the health of the king. If his health worsens, this would be negative for markets. A troubled succession could have a major negative impact on stocks. SETI and the baht … and raise the risk of a sovereign downgrade.

— Extent to which Prem remains a focus of protests. Thailand’s strict lese majeste laws mean any discussion of the succession and the monarchy’s role is heavily curtailed. Partlyfor this reason, many “red shirts” have focused their protests on Prem, the most senior royal adviser. If he continues to be a flashpoint for protests, this is a sign the succession may be less smooth and orderly than many hope.

PPT looked around for the king’s health story elsewhere in Matichon, but no luck. If any reader spots it, let us know.

We can well imagine an editorial meeting huddled around the Reuters piece deciding  what to do about one of the 5 risks that it identified as facing Thailand. Because it is “sensitive” and a matter of “national security”, better leave it out. As many Thais know, you can’t trust or believe the local media.

January when the pro-Thaksin
United Front for Democracy Against Dictatorship (UDD), or "red
shirts", are planning a big push to oust the government




Blind panic

11 08 2009

The reaction to the petition for Thaksin Shinawatra’s “royal pardon” continues to motivate what only can be viewed as blind panic amongst those opposing it. Bangkok Pundit has two short posts deserving attention.

The first post cites a Matichon report on how many people have taken the opportunity offered by the Democrat Party-led government to withdraw their names from the red shirt petition for Thaksin Shinawatra’s “royal pardon” petition. Matichon reports the Ministry of Interior as stating that the number withdrawing in the past week has been very low. The figure provided is 10,000. Hence the government has urgently ordered all provincial governors to be more aggressive in getting more signatures.

Actually, the Matichon story is somewhat vague, and it can be read as stating that there are more the 3 million signatures in total and that the signing has simply slowed considerably. Indeed, the Minister for the Interior Chaovarat Chanweerakul claims that his Ministry now has now collected nearly 4 million signatures (The Nation, 11 August 2009: “Nearly 4 million has signed name in opposition to Thaksin pardon: Interior Minister”). He claimed that 2.28 million names came from the northeast.

The second post also refers to a Matichon report regarding comments by 2006 coup co-conspirator General Somjed Boonthanom. General Somjed states that the red shirt petition is a case of using “people’s power” to put pressure on the monarchy. He observes that no matter what the outcome, one “side” will be dissatisfied. He warns the government that they need to be watchful against a Thaksin return and red shirt activism on the 17th when the petition is to be presented and a rally held. Further, the General believes that in this instance, those doing damage to “the institution” should be executed.





Who needs government censors when media owners can do it themselves

30 04 2009

PPT has reported on numerous allegations of media bias since the Songkhran uprising. These complaints have been about the closing of alleged red shirt media and of mainstream media  bias against the red shirt protesters.

Now Matichon’s owner is reported to have sacked two senior journalists he considered to be “pro-Thaksin” and “pro-red shirt.” Prachatai (30 April 2009: “Senior columnists at Matichon sacked for their ‘red’ stance”) Matichon founder and CEO Kanchai Boonpan sacked Matichon Weekly’s editor Sathien Junthimathorn and Matichon Daily’s editor Chulalak Phukert “for having been mouthpieces for the Thaksin regime, and blindly attacking the Abhisit government.”

Shades of the “dirty digger” Rupert Murdoch, seeking to ensure ideological purity amongst his editors and senior journalists. Fox is probably his greatest achievement as an owner, at least in his own terms.

The mainstream media in Thailand now appears firmly single track and single minded.Let’s see if the Journalists’ Association says anything or wheher it will be left to foreign groups to criticize this retrograde action.

The reported claims that these sacked journalists are unrepentant communists or socialists indicates how the Cold War conflicts have been resurrected.

Update: There is now some question as to whether the journalists were “sacked” or whether just their columns have been removed. If readers know, let PPT know.