An “election” that cannot be free or fair

27 06 2018

We at PPT have long pointed out that notions of Thailand’s junta delivering a free and fair election are ridiculous. In several posts we have shown why this is impossible. There has been relatively little discussion of this so far, but as the “election” becomes a site of debate, there’s more discussion of the nature of the junta’s rigged “election.”

One recent report worth noting is of a human rights activists speaking at the Foreign Correspondents’ Club of Thailand and reported at Khaosod has delivered a similar conclusion: “Democratic elections next year will be meaningless under the existing political and legal conditions imposed by the military government…”.

One aspect of the report worth considering is the conclusion that “the next elected government could become a puppet of the military, even with the junta out of the picture…”.

According to Sirikan Charoensiri of Thai Lawyers for Human Rights, that puppetry can only be avoided if there is a strong civil society:

Civil society can strongly support the new government to fulfill the wishes of civilians under democratic rules. In this way, civilian authorities could disconnect from the absolute power of the military junta….

That strikes us as grasping at straws. One of the main tasks the military dictatorship gave itself was the atomization of civil society, disciplining some, crushing others and supporting anti-democrat elements of civil society.

Another assessment is by academic James Taylor at East Asian Forum. He argues that the current military dictatorship is just one more authoritarian government:

… throughout its history and in the years since the 2014 coup, Thailand’s fascistic tendencies have emerged through the crevices of an imaginary democratic state. Thailand was never able to establish its democratic bearings and has been constantly held back by military–monarchy interests.

He points to the most basic facts of the post-coup regime and its tasks:

Upon seizing power … the military junta was quick to suppress dissent, limiting rights and freedoms. The coup makers replaced officials at all levels with hand-picked senators and lackeys emplaced in all public sectors, administration, courts and so-called independent bodies. Aside from the implications of the 2017 military constitution, this would make it difficult for a new freely elected party to implement institutional or policy reforms.

Taylor thinks the way forward is for “new movements and sites of struggle must emerge…”.

Such movements and sites are only likely to emerge from principled opposition to military authoritarianism.





Pressing all opponents

2 08 2017

The military dictatorship appears to have decided to double-down on its repression of those it considers opponents.

The regime’s current round of repression appears to be focusing not on political activists but those the regime’s thugs consider “fellow travelers.” Two examples show how this is happening.

In a recent Facebook post, Khaosod journalist Pravit Rojanaphruk states:

I received a call from the Deputy Head of the Technology Crime Suppression Division informing me at about 6.40pm that a police of the rank of Police Lieutenant Colonel is charging me of violating sedition law through an estimate 5 Facebook postings. I insist that I criticize the military regime in good faith and will with my lawyer from Thai Lawyers for Human Rights meet with police to hear charges next Tuesday, Aug. 8. I will continue the criticize the illegitimate military regime until they take away my smartphone. BTW, I am honoured to be represented by Khun Yaowalak Anuphan , head of Thai Lawyers for Human Rights as my lawyer.

In a second case, Prachatai reports that:

On 31 July 2017, Sirikan Charoensiri, a lawyer from Thai Lawyers for Human Rights (TLHR), received a letter from Chanasongkram Police Station, summoning her to hear charges against her at 10:30 am on 8 August.

This summons flows from a case where she was representing political activists:

The letter states that she is accused of violating Articles 172 and 174 of the Criminal Code for making false accusations against investigating officers….

The accusation relates to Sirikan’s refusal to allow a police officer to search her car without a warrant in front of the Military Court of Bangkok on 27 June 2015.

At the time, the police wanted to confiscate the mobile phones of some of the 14 pro-democracy activists she represented which were in Sirikan’s car, but she refused, claiming that the police did not present a warrant to search her car.

Sirikan later file a complaint against the police under Article 157 of the Criminal Code — malfeasance in office — pointing out that the officers unlawfully confiscated her car for the search.

She is also accused under Article 368 of the Criminal Code for disobeying the orders of an official.

Clearly the military dictatorship is expanding its repression. This is probably because it feels threatened by the rising red shirts/pro-Yingluck Shinawatra action and a desire to trample any voice that may seek to throw grit in the wheels of the junta’s “election” plans.





Human rights matter

8 04 2017

Based in the Netherlands, Lawyers for Lawyers (L4L) “helps lawyers in danger around the world.” It sets its objectives:

In conformity with international law and the Universal Declaration of Human Rights, the Basic Principles on the Role of Lawyers and the Declaration on Human Rights Defenders of the United Nations, L4L has committed itself to enable lawyers to practice law in freedom and independence, always and everywhere, even when that does not suit the local government, bar association or establishment.

L4L makes an important Award, every two years. This is:

awarded to a lawyer or group of lawyers who work to promote the rule of law and human rights in an exceptional way and are threatened because of their work.

This year, for her “unwavering courage and commitment,” L4L has chosen Thailand’s Sirikan Charoensiri.

In congratulating her and Thai Lawyers for Human Rights, we cite the L4L Press Release:

Sirikan Charoensiri (June), a human rights lawyer from Thailand, will receive the Lawyers for Lawyers Award 2017. On 19 May 2017 Sirikan Charoensiri will accept the Award at L4L’s seminar ‘The Voice of Rights’ about lawyers and freedom of expression, hosted by Allen & Overy in Amsterdam.

Jury remarks

“Sirikan Charoensiri is a young Thai lawyer who stands up for human rights activists, journalists and people tried after the coup by military courts, even though she is facing considerable risks herself. By awarding Sirikan Charoensiri, the jury wants to applaud her unwavering courage and commitment, and draw attention to the human rights situation in Thailand that is relatively unknown in the West.”

High-profile human rights cases on a pro bono basis

Ms. Charoensiri will be the first woman to receive the Lawyers for Lawyers award. Sirikan Charoensiri is the co-founder of Thai Lawyers for Human Rights (TLHR), a lawyers’ collective founded shortly after the military coup on 22 May 2014 to provide legal aid and monitor the human rights situation in Thailand. As a human rights lawyer with TLHR, Ms. Charoensiri provides legal services in high-profile human rights cases on a pro bono basis. She acts for the increasing number of individuals facing lèse-majesté charges. These provisions make it illegal to defame, insult or threaten the king in Thailand. Ms. Charoensiri also represents human rights activists facing arbitrary arrest for exercising their rights to peaceful assembly and expression and journalists facing arbitrary arrest in the exercise of media freedom and freedom of information by documenting the work of human rights activists. The political sensitivity of these cases is believed to be the reason why lawyers connected to TLHR are regularly subject to harassment, intimidation, and recently to criminal charges by the Thai authorities.

Four criminal charges in one year

In 2015, Sirikan Charoensiri started representing students from the New Democracy Movement (NDM) involved in peaceful protests on 25 June 2015, calling for democracy and an end to the military rule. Since then, Ms. Charoensiri has continually been subject to intimidation by the Thai authorities. Within one year, Sirikan Charoensiri has been charged with four criminal offences in connection to her professional activities. If found guilty she could face up to at least 10 years of imprisonment. Furthermore, another case was initiated by the police against her, under charges of reporting false information for having filed a complaint of malfeasance in office against the police. If proceeded, she could face up to a maximum of 5 years imprisonment.

Lawyers for Lawyers Award

The Lawyers for Lawyers award was created in 2011 by the Dutch Civil Society Organization Lawyers for Lawyers (L4L). L4L is an independent and non-political Dutch foundation seeking to promote the proper functioning of the rule of law by pursuing freedom and independence of the legal profession. We do this by supporting lawyers worldwide who are threatened or suppressed in the execution of their profession, in conformity with international law, including the Universal Declaration of Human Rights and the UN Basic Principles on the Role of Lawyers. L4L hands out this Award every two years recognizing that ensuing attention and publicity will offer the recipient additional protection in the discharge of his/her professional duties….





Military regime must go

9 12 2016

To mark Human Rights Day on 10 December, the Asian Human Rights Commission has called on Thailand’s military dictatorship to dissolve itself via an “election.” To be honest, while we agree with this call, it is all too tepid:

The Asian Human Rights Commission (AHRC) wishes to draw attention to the situation in Thailand on this momentous day, December 10, which is observed as Human Rights Day. Unfortunately, in Thailand, the day will be eclipsed by the Military regime that is in power since May 2014, when it overthrew the last elected government. It is the rudimentary nature of the Thai legal system, and a weak Constitutional Court that has led to 13 military coups in Thailand since 1932. Despite 16 new constitutions having been promulgated since the first coup and the first Constitution, Thailand could not prevent a Military dictatorship from declaring and “taking over administration of the country” yet again.

Soon after the 13th successful Military coup, the National Council for Peace and Order (NCPO) replaced the country’s Judiciary with Military courts, for all practical purposes concerning fundamental human rights and freedoms. Three NCPO announcements: No. 37/2014, No. 38/2014, and No. 50/2014, expanded powers, and retained Military court jurisdiction over civilians, in cases of lèse majesté, national security crimes, weapons offences, and violations of NCPO orders. The result of these three measures has been to extend the control of the Military judicial system to civilians and civilian cases.

According to information received from the Judge Advocate General’s Department (JAG) on 12 July 2016, 1,811 civilians have been tried in the Military court in 1,546 cases from 22 May 2014 to 31 May 2016.

The AHRC has found that the Military courts do not accord the same rights as Thailand’s civilian courts and violate internationally protected fair trial rights, especially rights to fair and public hearing by a competent, impartial, and independent tribunal, and the rights to legal representation.

On 12 September 2016, the NCPO also issued the NCPO Order No. 55/2016, under Article 44 of the Interim Constitution; it states that all cases involving offences covered under NCPO Order No. 37/2014, No. 38/2014, and No. 50/2014, will no longer be tried in Military courts. However, this Order does not cover cases initiated before the Order was issued; it also fails to cover cases under Article 12 of the NCPO Order No. 3/2015, the junta’s public gathering ban, and the NCPO Order No. 13/2016, which gives Military officers extrajudicial power. Therefore, crimes involving these laws still have to be tried in Military court.

For example, Ms. Sirikan Charoensiri, human rights lawyer and legal and documentation officer at Thai Lawyers for Human Rights (TLHR), is now facing accusations of sedition under Section 116 of the Thai Criminal Code, as well as violation of Article 12 of the NCPO Order No. 3/2015. The inquiry officer informed Ms. Sirikan that she was charged with being an accomplice in the coup commemoration organized by the New Democracy Movement (NDM) at the Democracy Monument on 25 June 2015. These charges stemmed from Ms. Charoensiri not letting her car be searched and for her carrying the activists’ belongings. If indicted, she will be tried in Military Court.

The NCPO also issued a series of their orders and announcements and imposed Article 44 of the interim constitution, according to which General Prayuth Chan-ocha, as the junta leader and Prime Minister, has absolute power to give any order deemed necessary to “strengthen public unity and harmony” or to prevent any act that undermines public peace. As a result, the status of the Order issued under the power of Article 44 is equal to an act passed by the Legislature.

To illustrate, the NCPO Order No. 3/2015, issued under the authority of Article 44, permits boundless exercise of power and also inserts Military officials into the judicial process and provides them with the authority to carry out investigations along with the police. In addition, the Order gives authority to Military officials to detain individuals for up to seven days. During this seven-day period of detention, detainees do not have the right to meet with a lawyer or contact their relatives, and the Military officials further refuse to make the locations of places of detention public.

With two years having passed, 7 August 2016, was scheduled for the constitutional referendum by the Thai Military government and the NCPO. Providing the conditions for free and open political communication was the basic element of ensuring fair and democratic referendum processes. It is during times of political change that the right to freedom of expression is most essential, ensuring that a well-informed and empowered public was free to exercise its civil and political rights. However, under Thai law, the Constitutional Referendum Act B.E. 2559’s Section 61 paragraph two and its implementation, along with NCPO Order No.3/2015, have shown contradictory results. It intends to restrict the rights of people, who need to discuss and to critically evaluate decisions about their country. As of August 2016, 165 people had been prosecuted for publicly opposing the draft constitution— many of them from the capital, Bangkok.

In addition, when the constitutional referendum passed, rights groups still expected the Military government and the NCPO would allow people to exercise their rights. However, the AHRC has witnessed how the right to freedom of expression and opinion has been muzzled, with critics having to eventually face lèse majesté or Section 112 under the Thai Criminal Code.

The AHRC would like to point out the permanent case of a 71-year-old writer arrested for the third time under lèse majesté law. On 15 November 2016, police officers from Chanasongkram Police Station, Bangkok, arrested a writer known by his penname Bundit Aneeya from his house in Nong Khaem District. At the Police Station, the police informed Bundit Aneeya that he was accused of committing an offence under Section 112 of the Thai Criminal Code for allegedly making comments about the Thai monarchy at a political seminar about the junta-sponsored constitution drafting process, on 12 November 2016. After his lawyer from Thai Lawyers for Human Rights filed a second petition asking for bail from the Military court, he was released on 400,000 bath (around $12,270 USD). He is one of the few lèse majesté suspects granted bail by a Military court. This trial is still ongoing.

The AHRC is deeply concerned that the Thai Military government and the NCPO are not serious about abolishing the Military courts and are tending towards continuing to restrict the people’s rights, in particular freedom of expression and freedom of assembly, even more so than in the past.

On Human Rights Day, 2016, the AHRC again calls for the NCPO to revoke Article 44 of the Interim Constitution and the NCPO orders and announcements that place civilians in Military courts, and to end all violations and harassment of ordinary people. In addition, the NCPO and Military government must arrange for elections and peaceful transfer of power to a civilian government, i.e. back to the people of Thailand.

This is where military dictatorships get the upper hand. Because they control everything, the best that liberal activists can do is request an “election.” As we have pointed out time and again, this hardly seems likely to change anything much. What is being missed is the purge of opposition in all of Thailand’s institutions and civil society. What is being missed is the deep repression revolving around the lese majeste regime that changes the nature of politics for years to come, if there is no rupture. What is being missed is how an “election” will be unfair, not free and will be an exercise in embedding authoritarianism.

Thailand is in a dark place.





AI on Sirikan

15 11 2016

Amnesty International has called for urgent action [clicking opens a 2-page PDF] on the case of human rights lawyer Sirikan Charoensiri.  AI says she “faces an unfair trial in a military court together with 14 peaceful student activists she legally represented in June 2015. If convicted, she could face up to fifteen years’ imprisonment…”.

Sirikan works with Thai Lawyers for Human Rights (TLHR) and “faces prosecution after providing legal assistance to activists from the New Democracy Movement (NDM) more than a year ago. On 22 October authorities charged Sirikan … with sedition under Article 116 of the Penal Code, and “illegal political assembly” in violation of Article 12 of the Head [The Dictator] of National Council for Peace and Order (NCPO) [the military junta] Order no.3/2015, criminalizing any gatherings of five or more persons for political purposes.”

The action request is for letters to be sent to the authorities. The PDF includes the addresses and suggests three demands of them.





Human rights lawyer faces several charges

24 10 2016

Readers will be aware that lawyer Sirikan Charoensiri has been the subject of a concerted police campaign, which human rights organizations say include “the specious accusation of sedition, which apparently relate to her organization’s representation of 14 student activists peacefully protesting in June 2015…”.

jirikan

Fingerprinted

With the country in compulsory mourning for the dead king, the police remained hard at “work” harassing Sirikan. The Chiangrai Times reports that, on Saturday, the police filed criminal charges against Sirikan. Political repression cannot be reduced for the king’s death.

The filing of the charges was witnessed by representatives of the European Union and officials of European embassies at Bangkok’s Samranrat police station.

Sirikan works with Thai Lawyers for Human Rights and “was charged with illegal political assembly of more than five people, incitement of unrest and resistance of the state among the people for her role in providing legal assistance to political activists deemed to be critical of the Monarchy.”

The last bit seems a little odd and we take it as descriptive, for Sirikan’s Facebook page states: “Charged with sedition & violating junta’s ban on political gathering for my legal representation to activists. If indicted, the trial will be processed in military court.”

These charges stem from Sirikarn’s observation of a rally on 25 June 2015 at the “Democracy Monument on Rajdamnoen road by the so-called New Democracy Movement.”

Earlier, on “May 12, 2016, Ms Sirikarn was charged with concealing evidence and resisting police order in accordance with Sections 142 and 368 of the Criminal Code, for refusing to allow the police to search her car without a warrant in order to seize 14 smart phones belonging to 14 students of the New Democracy Movement before they were escorted into prison.” The police then stole her car until they had a warrant.

If found guilty, “Sirikan could face a punishment of up to to five years in prison and a fine of up to 10,000 baht…”.





Drop sedition case and all proceedings against human rights lawyer

3 10 2016

This post from FORUM-ASIA and a statement by a group of human rights groups deserves widespread dissemination:

3 October 2016

The Thai Government should immediately drop all proceedings against human rights lawyer, Sirikan Charoensiri, including the specious accusation of sedition, which apparently relate to her organization’s representation of 14 student activists peacefully protesting in June 2015, the International Commission of Jurists (ICJ), Human Rights Watch, Amnesty International, Asian Forum for Human Rights and Development (FORUM-ASIA), the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders (an FIDH–OMCT partnership), Protection International (PI), Lawyers’ Rights Watch Canada (LRWC), Fortify Rights, and the International Service for Human Rights (ISHR), said today.

On 27 September 2016, Sirikan Charoensiri, a lawyer and documentation specialist at Thai Lawyers for Human Rights (TLHR), received a summons from the Thai Police following accusations that she violated Article 12 of the Head of National Council for Peace and Order (NCPO) Order 3/2015, prohibiting the gathering of five or more people for political purposes, and Article 116 of the Thai Criminal Code, a ‘sedition’-type offence. According to the summons, the accusations are made by an army officer, Lieutenant Colonel Pongsarit Pawangkanan.

Sirikan Charoensiri received the summons, dated 20 September 2016, when she returned to Thailand after attending the 33rd Session of the Human Rights Council in Geneva where she conducted advocacy on the human rights situation in Thailand on behalf of FORUM-ASIA and the ICJ. Sirikan Charoensiri did not receive an earlier summons, dated 14 September 2016, the police claimed had been sent to her apartment, as she was not home at the time.

Sirikan Charoensiri has already been charged with two offences under the Criminal Code of Thailand: “giving false information regarding a criminal offence” and “refusing to comply with the order of an official” in relation to TLHR’s provision of legal aid to 14 student activists – the new summons appears to relate to the same case.

International Commission of Jurists:

“The army’s accusation that Sirikan Charoensiri has violated the frequently abused sedition law with its extremely serious penalties and risk of a military trial is indefensible and must be withdrawn immediately,” said Wilder Tayler, Secretary General of the ICJ. “The fact that the authorities have made these accusations more than one year after TLHR’s clients were charged with sedition in the same case suggest the accusations have been made in retaliation for her high-profile national and international human rights advocacy since the military coup.”

Human Rights Watch:

“It’s outrageous that Thai authorities are even considering charging lawyer Sirikan Charoensiri for defending her clients, and it will be doubly so if they haul her before a fundamentally unfair military court,” said Brad Adams, Asia director at Human Rights Watch. “By seeking to intimidate lawyers who represent government opponents, the Thai junta is showing its deep-seated fear of the rule of law.”

Amnesty International:

“The new accusations against Sirikan Charoensiri once again demonstrate the willingness of Thai authorities to retaliate against lawyers and activists engaging in the important work of defending human rights and the rule of law,” said Rafendi Djamin, Amnesty International’s Director for South East Asia and the Pacific. “The Thai government should reverse course and take seriously its obligation to protect the independence of lawyers and their freedom to defend their clients without fear of retaliation, and to create an environment where all are able to freely and safely speak out about human rights violations.”

Asian Forum for Human Rights and Development:

“Summoning human rights lawyer Sirikan Charoensiri for a sedition-type charge under Article 116 of the Thai Criminal Code is a clear case of retaliation against human rights defenders who advocate for the human rights situation in Thailand after the coup in May 2014,” said Betty Yolanda, the Director of FORUM-ASIA. “If indicted, Sirikan Charoensiri’s legitimate human rights work might be hindered by possible travel restrictions to take part in international human rights advocacy work given that prior permission to travel abroad has to be obtained from the National Council for Peace and Order (NCPO).”

FIDH (International Federation for Human Rights):

“The authorities’ ongoing harassment against Sirikan Charoensiri shows that the Thai Government is just paying lip service to its commitment to protect human rights defenders,” said Dimitris Christopoulos, FIDH President.

World Organisation Against Torture (OMCT):

 “The accusations against Sirikan Charoensiri are a blatant and calculated attempt to thwart her legitimate work as a human rights lawyer,” said Gerald Staberock, OMCT Secretary-General. “The crackdown against human rights defenders, including pro-democracy activists, has to stop and all accusations and charges against Sirikan Charoensiri must be immediately dropped.”

Protection International:

“The number of legal cases brought against human rights defenders for reporting and addressing human rights violations is increasing in Thailand, and women human rights defenders are especially at risk,” said Liliana De Marco Coenen, Executive Director of Protection International. “Since the beginning of the year, eight out of the ten
human rights defenders who have been charged with criminal offences are
women.”

Lawyers’ Rights Watch Canada:

“The addition of new accusations against Sirikan Charoensiri is alarming, as they appear to be a reprisal for her work as a lawyer and a human rights defender,” said Gail Davidson, Executive Director of LRWC. “Thailand approved the General Assembly resolution calling on all nations to protect human rights defenders and must now meets its international human rights obligations by ensuring the immediate withdrawal of all accusations against Sirikan Charoensiri.”

Fortify Rights:

“Targeting Sirikan Charoensiri for her legitimate work as a human rights lawyer is yet another attempt by the authorities to foment a climate of fear,” said Amy Smith, Executive Director at Fortify Rights. “Thai authorities should treat human rights defenders as valuable members of society rather than enemies of the state.”

International Service for Human Rights:

“The spurious accusations against human rights lawyer Sirikan Charoensiri should be withdrawn immediately and unconditionally,” said Phil Lynch, Director, International Service for Human Rights. “Thailand has a clear duty to protect human rights defenders under international law and standards and so it is particularly concerning that these accusations may be in retaliation for her human rights advocacy since the military coup.”

Background

The 20 September 2016 summons did not set out any precise grounds for the accusations, but they appear to relate to TLHR’s provision of legal aid to 14 student activists who were arrested on 26 June 2015 after carrying out peaceful protests calling for democracy and an end to military rule.

If ultimately indicted for these alleged offences, Sirikan Charoensiri is likely to face trial in a military court as they appear to pre-date the Head of NCPO’s 12 September 2016 Order 55/2016 phasing out the prosecution of civilians in military courts.

Article 12 of Head of NCPO Order 3/2015 (which prohibits the public assembly of five or more people for political purposes) carries a maximum penalty of six months’ imprisonment or a fine not exceeding 10,000 Thai Baht or both. The ‘sedition’-type offence under Article 116 of the Thai Criminal Code carries a maximum sentence of seven years’ imprisonment.

Head of NCPO Order 3/2015 and Article 116, which impose broadly worded and ambiguous restrictions on the exercise of freedom of expression, freedom of association, and freedom of peaceful assembly violate Thailand’s legal obligations under international human rights law and are inconsistent with basic rule of law and human rights principles. For example, Article 116 criminalises any act carried out “in order to… raise unrest and disaffection amongst the people in a manner likely to cause disturbance in the country.”

The International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR), to which Thailand is a Party, guarantees the right to peaceful assembly, freedom of expression, freedom of association, and the prohibition of arbitrary arrest or detention.

The UN Declaration on Human Rights Defenders affirms the right of everyone to peacefully oppose human rights violations. It prohibits retaliation, threats and other harassment against anyone who takes peaceful action against human rights violations, both within and beyond the exercise of their professional duties.

The UN Basic Principles on the Role of Lawyers provide that governments are to ensure that lawyers are able to perform their professional functions without intimidation, hindrance, harassment or improper interference.

Signed:

International Commission of Jurists (ICJ)
Human Rights Watch
Amnesty International
Asian Forum for Human Rights and Development (FORUM-ASIA)
FIDH (International Federation for Human Rights)
World Organisation Against Torture (OMCT)
Protection International
Lawyers’ Rights Watch Canada
Fortify Rights
International Service for Human Rights (ISHR)

——

– คำแปลแถลงการณ์ –

ประเทศไทย: ขอให้ยุติการดำเนินคดีข้อหายุยงปลุกปั่นและกระบวนการทางกฎหมายอื่น ๆ ทั้งหมดกับทนายความด้านสิทธิมนุษยชน “นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ” โดยทันที

วันนี้ (3 ตุลาคม 2559) คณะกรรมการนักนิติศาสตร์สากล (International Commission of Jurists – ICJ) ฮิวแมนไรท์วอทช์ (Human Rights Watch) แอมเนสตี้ อินเตอร์เนชันแนล (Amnesty International) สภาเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนาแห่งเอเซีย (Asian Forum for Human Rights and Development – FORUM-ASIA) กลุ่มสังเกตการณ์เพื่อการคุ้มครองนักปกป้องสิทธิมนุษยชน (Observatory for the Protection of Human Rights Defenders ซึ่งเป็นโครงการความร่วมมือระหว่างสมาพันธ์สิทธิมนุษยชนสากล- FIDH และองค์กรต่อต้านการทารุณกรรมโลก – OMCT) องค์กรโพรเทคชั่นอินเตอร์เนชันแนล (Protection International – PI) องค์กรลอว์เยอร์ไรท์วอชแคนาดา Lawyers Rights Watch Canada (LRWC) องค์กรโฟร์ติไฟย์ไรท์ (Fortify Rights) และองค์กรอินเตอร์เนชั่นแนลเซอร์วิสฟอร์ฮิวแมนไรท์ International Service for Human Rights (ISHR) ขอเรียกร้องให้รัฐบาลไทยยุติการดำเนินคดีทุกคดีกับทนายความด้านสิทธิมนุษยชน “นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ” โดยทันที รวมถึงข้อกล่าวหาที่มิชอบเรื่องยุยงปลุกปั่น ซึ่งเป็นที่ชัดแจ้งว่าเกี่ยวโยงกับการที่องค์กรที่เธอสังกัดเป็นทนายความให้กับนักศึกษา 14 คนที่รวมตัวประท้วงอย่างสงบเมื่อเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2558

นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ ทนายความและผู้เชี่ยวชาญด้านข้อมูลของศูนย์ทนายความเพื่อสิทธิมนุษยชน (Thai Lawyers for Human Rights – TLHR) ได้รับหมายเรียกจากเจ้าหน้าที่ตำรวจให้ไปรับทราบข้อกล่าวหาในวันที่ 27 กันยายน พ.ศ. 2559 ภายหลังถูกกล่าวหาว่าฝ่าฝืนคำสั่งหัวหน้าคณะรักษาความสงบแห่งชาติฉบับที่ 3/2558 ข้อ 12 ซึ่งห้ามการชุมนุมทางการเมืองตั้งแต่ห้าคนขึ้นไป และมาตรา 116 ของประมวลกฎหมายอาญาในความผิดประเภท ‘ยุยงปลุกปั่น’ โดยในหมายเรียกระบุชื่อผู้กล่าวหาเป็นเจ้าหน้าที่ทหาร คือ พ.ท. พงศฤทธิ์ ภวังค์คะนันท์

นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริได้รับหมายเรียกลงวันที่ 20 กันยายน พ.ศ. 2559 ภายหลังเดินทางกลับจากเข้าร่วมการประชุมสมัยสามัญที่ 33 ของคณะมนตรีสิทธิมนุษยชนแห่งสหประชาชาติ (Human Rights Council)
ณ นครเจนีวา ซึ่งเธอได้รณรงค์เกี่ยวกับสถานการณ์สิทธิมนุษยชนในประเทศไทยในฐานะตัวแทนของ FORUM-ASIA และ ICJ ก่อนหน้านั้น เจ้าหน้าที่ตำรวจได้ส่งหมายเรียกลงวันที่ 14 กันยายน พ.ศ. 2559 ไปยัง
อพาร์ตเมนต์ของเธอ อย่างไรก็ตาม ความปรากฎว่านางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริไม่ได้รับหมายเรียกเนื่องจากเธอไม่ได้อยู่ที่อพาร์ตเมนต์ในวันดังกล่าว

ก่อนหน้านี้ นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ ถูกตั้งข้อหากระทำความผิดตามประมวลกฎหมายอาญาสองข้อหา คือ “แจ้งความอันเป็นเท็จ” และ “ไม่ปฏิบัติตามคำสั่งของเจ้าพนักงาน”  ซึ่งข้อหาดังกล่าวเชื่อมโยงกับการที่ศูนย์ทนายความเพื่อสิทธิมนุษยชนให้ความช่วยเหลือด้านกฎหมายแก่นักศึกษา 14 คน ทั้งนี้ หมายเรียกฉบับใหม่ดูเหมือนจะเกี่ยวข้องกับคดีเดียวกันนี้

คณะกรรมการนักนิติศาสตร์สากล (International Commission of Jurists – ICJ)

“ข้อกล่าวหาของทางทหารที่ว่า นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ ทำผิดกฎหมายฐานยุยงปลุกปั่นนั้น เป็นฐานความผิดที่มักถูกนำมาใช้โดยมิชอบอยู่บ่อยครั้ง โดยเป็นบทกฎหมายที่มีบทลงโทษที่รุนแรงอย่างสุดโต่ง นอกจากนี้ยังมีความเสี่ยงที่คดีของ นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ จะอยู่ภายใต้การพิจารณาคดีในศาลทหาร ซึ่งเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้และจะต้องถอนข้อหาดังกล่าวทันที” นายวิลเดอร์ เทย์เลอร์ (Wilder Tayler) เลขาธิการ ICJ กล่าว “ข้อเท็จจริงที่ว่าทางการตั้งข้อหาดังกล่าวเป็นเวลากว่าหนึ่งปี ภายหลังที่ลูกความของศูนย์ทนายความเพื่อสิทธิมนุษยชนถูกตั้งข้อหายุยงปลุกปั่นในคดีเดียวกัน แสดงให้เห็นว่าข้อกล่าวหาดังกล่าวเป็นการโต้กลับกับการที่ตั้งแต่ภายหลังรัฐประหารเป็นต้นมา เธอได้ทำงานรณรงค์เรื่องสิทธิมนุษยชน โดยได้รับความสนใจอย่างสูงทั้งในระดับชาติและระดับนานาชาติ”

ฮิวแมนไรท์วอทช์ (Human Rights Watch)

“เป็นเรื่องที่เหลือทนที่ทางการไทยกำลังพิจารณาตั้งข้อหาทนายความ ศิริกาญจน์ เจริญศิริ เหตุเพราะ
ทำหน้าที่ปกป้องลูกความของเธอ และเป็นเรื่องที่แย่ลงไปอีกเท่าตัวหากว่าทางการนำตัวเธอขึ้นสู่ศาลทหารซึ่งไร้ความเป็นธรรมโดยพื้นฐานอยู่แล้ว” นายแบรด อดัมส์ (Brad Adams) ผู้อำนวยการภาคพื้นเอเซียของ Human Rights Watch กล่าว “การพยายามข่มขู่ทนายความผู้ทำหน้าที่แก้ต่างให้กับฝ่ายตรงข้ามรัฐบาลกำลังแสดงให้เห็นว่าฝ่ายทหารมีความกลัวอย่างฝังลึกต่อหลักนิติธรรม”

แอมเนสตี้ อินเตอร์เนชันแนล (Amnesty International)

“การตั้งข้อหาใหม่กับ นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ อีกครั้งแสดงถึงความตั้งใจของทางการไทยที่จะ
โต้กลับทนายความและนักกิจกรรมที่มีส่วนเกี่ยวข้องกับงานสำคัญของการพิทักษ์สิทธิมนุษยชนและหลัก
นิติธรรม” นายราเฟนดิ ดีจามิน (Rafendi Djamin) ผู้อำนวยการภาคพื้นเอเซียตะวันออกเฉียงใต้และแปซิฟิกของ Amnesty International กล่าว “รัฐบาลไทยควรเปลี่ยนแนวคิดดังกล่าวและปฏิบัติตามพันธกรณีของตนอย่างจริงจังเพื่อคุ้มครองความเป็นอิสระของทนายความและเสรีภาพของพวกเขาในการทำหน้าที่แก้ต่างให้ลูกความโดยปราศจากความกลัวว่าจะถูกแก้แค้น และเพื่อสร้างบรรยากาศที่ทุกคนสามารถพูดถึงการละเมิดสิทธิมนุษยชนได้อย่างเสรีและปลอดภัย”

สภาเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนาแห่งเอเซีย (Asian Forum for Human Rights and Development – FORUM-ASIA)

“การออกหมายเรียกทนายความสิทธิมนุษยชน นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ ด้วยข้อหาประเภทยุยงปลุกปั่นภายใต้มาตรา 116 ของประมวลกฎหมายอาญาเป็นกรณีที่ชัดเจนว่าเป็นการตอบโต้นักปกป้องสิทธิมนุษยชน
ผู้รณรงค์เรื่องสถานการณ์สิทธิมนุษยชนในประเทศไทยภายหลังการรัฐประหารเมื่อเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2557” เบตตี้ โยลานดา (Betty Yolanda) ผู้อำนวยการ FORUM-ASIA กล่าว “หากถูกดำเนินคดี งานรณรงค์ด้าน
สิทธิมนุษยชนอันชอบธรรมของ นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริอาจถูกปิดกั้นด้วยการจำกัดไม่ให้เดินทางไปเข้าร่วมกิจกรรมรณรงค์ระหว่างประเทศว่าด้วยเรื่องสิทธิมนุษยชน เนื่องจากเงื่อนไขที่จะต้องได้รับอนุญาตจากคณะรักษาความสงบแห่งชาติ (คสช.) เพื่อให้สามารถเดินทางออกนอกประเทศ”

สมาพันธ์สิทธิมนุษยชนสากล (International Federation for Human Rights – FIDH)

“การที่รัฐบาลคุกคามนางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริอย่างต่อเนื่อง แสดงให้เห็นว่ารัฐบาลไทย มีเพียงลมปากว่าจะทำตามพันธสัญญาที่จะคุ้มครองนักปกป้องสิทธิมนุษยชน” นายดิมิตริส คริสโตปูลอส (Dimitris Christopoulos) ประธาน FIDH กล่าว

องค์กรต่อต้านการทารุณกรรมโลก (World Organisation Against Torture – OMCT)

“ข้อกล่าวหาต่อนางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริเป็นความพยายามอย่างโจ่งแจ้งและไตร่ตรองไว้ก่อนแล้วที่จะทำลายการปฏิบัติหน้าที่ทนายความสิทธิมนุษยชนอันชอบธรรมของเธอ” นายเจอรัลด์ สตาเบร็อค (Gerald Staberock) เลขาธิการ OMCT กล่าว “การปราบปรามนักปกป้องสิทธิมนุษยชนรวมถึงนักต่อสู้เพื่อประชาธิปไตยอย่างรุนแรงจะต้องยุติลงและต้องยกเลิกข้อกล่าวหาทั้งปวงต่อนางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ โดยทันที”

องค์กรโพรเทคชั่นอินเตอร์เนชันแนล (Protection International – PI)

“การดำเนินคดีกับนักปกป้องสิทธิมนุษยชนด้วยเหตุของการรายงานและกล่าวถึงการละเมิดสิทธิมนุษยชนกำลังเพิ่มจำนวนขึ้นในประเทศไทย และนักปกป้องสิทธิมนุษยชนที่เป็นผู้หญิงจะตกอยู่ในความเสี่ยงเป็นพิเศษ” ลิเลียนา เดอ มาร์โค โคเนน (Liliana De Marco Coenen) ผู้อำนวยการ PI กล่าว “ตั้งแต่ต้นปีที่ผ่านมา 8 ใน 10 คนของนักปกป้องสิทธิมนุษยชนที่ถูกตั้งข้อหาความผิดทางอาญาเป็นผู้หญิง”

องค์กรลอว์เยอร์ไรท์วอชแคนาดา (Lawyers Rights Watch Canada – LRWC)

“การเพิ่มข้อกล่าวหาใหม่กับนางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริเป็นเรื่องที่น่าตระหนก เพราะดูเหมือนว่าเป็นปฏิบัติการตอบโต้การทำงานของเธอในฐานะทนายความและนักปกป้องสิทธิมนุษยชน” เกล เดวิดสัน (Gail Davidson) ผู้อำนวยการ LRWC กล่าว “ประเทศไทยได้รับรองมติของที่ประชุมแห่งสมัชชาสหประชาชาติซึ่งเรียกร้องให้ทุกชาติคุ้มครองนักปกป้องสิทธิมนุษยชน บัดนี้ ประเทศไทยจะต้องอนุวัติการพันธกรณีระหว่างประเทศว่าด้วยสิทธิมนุษยชนโดยดำเนินการถอนข้อกล่าวหาทั้งหมดต่อ นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ”

องค์กรโฟร์ติไฟย์ไรท์ (Fortify Rights)

“การมุ่งเป้าไปที่ นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ เนื่องมาจากการทำหน้าที่ทนายความสิทธิมนุษยชนอันชอบธรรมของเธอเป็นความพยายามอีกครั้งของทางการไทยที่จะกระตุ้นให้เกิดบรรยากาศของความหวาดกลัว” เอมี่ สมิธ (Amy Smith) ผู้อำนวยการ Fortify Rights กล่าว “ทางการไทยควรปฏิบัติต่อนักปกป้องสิทธิมนุษยชนเสมือนเป็นสมาชิกผู้มีคุณค่าของสังคมแทนที่จะเป็นศัตรูของรัฐ”

องค์กรอินเตอร์เนชั่นแนลเซอร์วิสฟอร์ฮิวแมนไรท์ (International Service for Human Rights – ISHR)

“ข้อกล่าวหาเท็จต่อทนายความสิทธิมนุษยชน นางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริ ควรถูกถอนทันทีโดยปราศจากเงื่อนไข” นายฟิล ลินช์ (Phil Lynch) ผู้อำนวยการ ISHR กล่าว “ประเทศไทยมีหน้าที่ชัดเจนที่จะคุ้มครองนักปกป้องสิทธิมนุษยชนตามกฎหมายและมาตรฐานระหว่างประเทศ ดังนั้นจึงเป็นเรื่องน่ากังวลอย่างยิ่งที่ข้อกล่าวหาเหล่านี้อาจเป็นการตอบโต้งานรณรงค์สิทธิมนุษยชนที่เธอดำเนินการมาตั้งแต่ภายหลังรัฐประหาร”

ความเป็นมา

หมายเรียกลงวันที่ 20 กันยายน พ.ศ. 2559 มิได้ระบุมูลเหตุแน่นอนของข้อกล่าวหา แต่ดูเหมือนว่าหมายเรียกดังกล่าวจะเชื่อมโยงกับการที่ศูนย์ทนายความเพื่อสิทธิมนุษยชนให้ความช่วยเหลือด้านกฎหมายแก่นักศึกษา 14 คนซึ่งถูกจับกุมเมื่อวันที่ 26 มิถุนายน พ.ศ. 2558 หลังจากชุมนุมประท้วงอย่างสงบเพื่อเรียกร้องประชาธิปไตยและยกเลิกการปกครองโดยฝ่ายทหาร

หากท้ายที่สุดนางสาวศิริกาญจน์ เจริญศิริถูกดำเนินคดีด้วยความผิดตามที่กล่าวหา เป็นไปได้ว่าคดีของเธอจะอยู่ภายใต้การพิจารณาของศาลทหาร เพราะความผิดตามข้อกล่าวหาเหล่านี้เกิดขึ้นก่อนคำสั่งฉบับที่ 55/2559 ของหัวหน้า คสช. เมื่อวันที่ 12 กันยายน พ.ศ. 2559 ซึ่งยกเลิกการฟ้องคดีพลเรือนต่อศาลทหาร

ข้อ 12 ในคำสั่งหัวหน้าคสช. ฉบับที่ 3/2558 (ซึ่งห้ามการชุมนุมทางการเมืองตั้งแต่ห้าคนขึ้นไป) กำหนดบทลงโทษสูงสุดจำคุกหกเดือนหรือโทษปรับเป็นเงินไม่เกิน 10,000 บาท หรือทั้งจำทั้งปรับ ความผิดประเภท ‘ยุยงปลุกปั่น’ ตามมาตรา 116 ของประมวลกฎหมายอาญากำหนดโทษสูงสุดจำคุกเจ็ดปี

ทั้งคำสั่งหัวหน้า คสช.ฉบับที่ 3/2558 และมาตรา 116 กำหนดข้อจำกัดด้วยคำที่กินความกว้างและกำกวมเกี่ยวกับการใช้เสรีภาพในการแสดงออก เสรีภาพในการสมาคม และเสรีภาพในการชุมนุมโดยสงบ ซึ่งล้วนละเมิดพันธกรณีด้านกฎหมายของประเทศไทยภายใต้กฎหมายสิทธิมนุษยชนระหว่างประเทศ อีกทั้งยังแย้งกับหลักนิติธรรมและหลักสิทธิมนุษยชน ยกตัวอย่างเช่น มาตรา 116 กำหนดให้การกระทำใดๆ อันเป็นการ “เพื่อ…ให้เกิดความปั่นป่วนหรือกระด้างกระเดื่องในหมู่ประชาชนถึงขนาดที่จะก่อความไม่สงบขึ้นในราชอาณาจักร” เป็นความผิดทางอาญา

กติการะหว่างประเทศว่าด้วยสิทธิพลเมืองและสิทธิทางการเมือง (International Covenant on Civil and Political Rights – ICCPR) ซึ่งประเทศไทยเป็นภาคี ให้หลักประกันสิทธิในการชุมนุมโดยสงบ เสรีภาพในการแสดงออก เสรีภาพในการสมาคม และการห้ามมิให้จับกุมหรือคุมขังโดยพลการ

ปฏิญญาสหประชาชาติว่าด้วยนักปกป้องสิทธิมนุษยชน (UN Declaration on Human Rights Defenders) ยืนยันสิทธิของคนทุกคนที่จะคัดค้านการละเมิดสิทธิมนุษยชนด้วยหนทางสันติ ปฏิญญาฯห้ามมิให้กระทำการ
โต้กลับ ข่มขู่และคุกคามด้วยรูปแบบอื่นๆ ต่อบุคคลใดก็ตามที่กระทำการโดยสันติเพื่อต่อต้านการละเมิดสิทธิมนุษยชน ไม่ว่าจะในระหว่างหรือนอกเหนือจากการปฏิบัติหน้าที่ตามวิชาชีพของพวกเขา

หลักการพื้นฐานขององค์การสหประชาชาติว่าด้วยบทบาทของทนายความ (UN Basic Principles on the Role of Lawyers) กำหนดให้รัฐบาลให้ความมั่นใจว่าทนายความจะสามารถปฏิบัติหน้าที่ตามวิชาชีพของพวกเขาโดยปราศจากการข่มขู่ ขัดขวาง คุกคามหรือแทรกแซงอย่างไม่ถูกต้องเหมาะสม

ลงชื่อ

คณะกรรมการนักนิติศาสตร์สากล (International Commission of Jurists – ICJ)
ฮิวแมนไรท์วอทช์ (Human Rights Watch)
แอมเนสตี้ อินเตอร์เนชันแนล (Amnesty International)
สภาเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนาแห่งเอเซีย (Asian Forum for Human Rights and Development – FORUM-ASIA)
5. สมาพันธ์สิทธิมนุษยชนสากล (International Federation for Human Rights – FIDH)
6. องค์กรต่อต้านการทารุณกรรมโลก (World Organisation Against Torture – OMCT)
7. องค์กรโพรเทคชั่น อินเตอร์เนชันแนล (Protection International – PI)
องค์กรลอว์เยอร์ไรท์วอชแคนาดา (Lawyers Rights Watch Canada – LRWC)
องค์กรโฟร์ติไฟย์ไรท์ (Fortify Rights)
องค์กรอินเตอร์เนชั่นแนลเซอร์วิสฟอร์ฮิวแมนไรท์ (International Service for Human Rights (ISHR)